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嫦娥玉兔“月球之家”正式命名“广寒宫”

时间:2016-01-06  来源:人民客户端  

  

 

  嫦娥三号着陆区月球地理实体分布图。中国科学院国家天文台供图

   嫦娥奔月的故事流传了千年。中国神话里,嫦娥和玉兔在月球的家叫作“广寒宫”。如今,这个神话地名,获得了全世界公认。经过为期3个月的公示,国际天文学联合会于1月4日正式批准了我国嫦娥三号着陆区4项月球地理实体命名,分别是“广寒宫”“紫微”“天市”“太微”。5日,国防科工局和中国科学院联合在北京对外发布了这一消息。

  “广寒宫”在哪里?嫦娥玉兔的“月球之家”有多大?

  据中国探月工程二期地面应用系统总师、中科院国家天文台研究员李春来介绍,“广寒宫”在月球正面,中心坐标北纬44.12°,西经19.51°,命名理由是用以标记中国嫦娥三号月球探测器首次在月球上实现软着陆的位置。“广寒宫”方圆77米区域,包括玉兔号月球车巡视路线及其东侧重要地貌。

  “紫微”“天市”“太微”,是紧邻嫦娥三号着陆点周边区域3个较大的撞击坑,取自中国古天文图中的“三垣”,即紫微垣、天市垣和太微垣。

  嫦娥三号探测器于2013年12月14日实现了中国首次地外天体软着陆,开展的科学探测活动获得大量数据。

  “为规范统一嫦娥三号着陆区地理实体的名称,促进科学研究和学术交流,中国及时向国际天文学联合会提出了命名申请。基于嫦娥三号着陆区域地理形貌特点,中国科学家将嫦娥三号着陆点周边区域划分为4个方位区,结合中国古代天文星图‘三垣四象二十八宿’的星官名,提出了命名建议。”探月工程副总指挥、国防科工局探月与航天工程中心主任刘继忠说,“这种以中国古代天文成就来命名我国当代月球探测成果的方式,表达了对中国古代天文工作者和天文科技成就的敬意。”

  他还透露,中国另有其余12项命名申请,由于地理实体的尺寸偏小,达不到月球命名关于“月球地理实体直径(或长度)须大于100米”的要求,未获得国际天文学联合会批准,但联合会认可这些命名在科学研究和学术交流中的使用。

  自1961年祖冲之的名字出现在月球上至今,中国和其他国家申请并批准的以中国元素命名的月球地理实体达到22个。2007年嫦娥一号绕月探测工程成功后,中国利用获得的全月面影像数据,向国际天文学联合会提出了首次月球地理实体命名申请,蔡伦、毕昇和张钰哲3个撞击坑命名于2010年11月获得正式批准。

  获得月球地理实体命名难不难?

  月球地理实体命名作为月球科学与应用的重要成果,体现了一国月球探测的综合能力和国际影响力。根据现行的行星系地名命名规则,一个国家的航天器只有在月球的首次着陆点才能被批准进行官方命名,非首次着陆点都不会予以官方命名,而且对月球地理实体直径(或长度)也有相关要求。

  此外,在这次命名过程中,国际天文学联合会行星系地名命名委员会表示,考虑到中国在月球探测方面取得的巨大成就及未来的空间探测计划,在月球地名命名方面充分听取中国科学家的意见十分重要,因此在国际天文学联合会月球地名命名委员会8名委员的基础上,邀请1名中国科学家加入。李春来于2015年12月17日获得批准,成为在该委员会任职的中国科学家。(记者 吴月辉)

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